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NEXE使用3D打印技术开发了一种可堆肥的咖啡胶囊

三维-小鱼
2021-08-06 13:06:14

Nexe Innovations是加拿大一家研究生产植物材料的公司。今年早些时候,他们发布了一种新型的咖啡胶囊Nexe Pod,通过堆肥的方式,大概35天可以实现降解。目前,使用这种胶囊的Nexe咖啡已经上市。

胶囊咖啡由于可以很好的保存咖啡豆或咖啡粉的新鲜度,制作出来的咖啡口味好。因此受到了全球各地消费者的喜爱。由此也产生了大量使用后的咖啡胶囊,根据咖啡制造商Halo的数据,2019年全球大约生产了590亿个胶囊咖啡,估计2021年将超过600亿。而其中约560亿左右的咖啡胶囊会进入到垃圾场,要么被焚烧,要么被掩埋。由于咖啡胶囊的材料为塑料和铝,掩埋处理的话,大概需要500年左右的时间才会自然分解。

虽然很多咖啡生产商意识到了这个问题,想通过回收咖啡胶囊的方式来解决这个问题。然而实际执行效果并不理想。一是回收需要大量的消费者参与,但是很多消费者没有这样的意识;二是回收后的咖啡胶囊处理成本高。于是,大量的咖啡胶囊还是进入了垃圾场,甚至还有很多进入了自然环境,比如海洋,造成环境污染。

为了解决这个问题,Nexe Innovations一直在研究可降解的咖啡胶囊。而在研发过程中,他们尝试了多种材料,并通过3D打印工艺,制作了多个咖啡胶囊的原型。经过5年的测试,他们终于制作出了理想的咖啡胶囊,这种胶囊的材料为聚乳酸(PLA)和竹纤维以及其他几种可堆肥成分混合而成。

Nexe Innovations表示,PLA是一种可生物降解的材料,不过需要高热和富含微生物的环境。在自然界中,这样的环境其实不多,因此需要工业堆肥厂来进行堆肥处理。当然成本比之前的回收处理要低不少。

由于采用了PLA,大家可以使用FDM 3D打印机来生产咖啡胶囊,在研发时,Nexe Innovations就3D打印了大量的咖啡胶囊。不过批量生产时候,Nexe Innovations还是选择了传统工艺,更有经济效益。

话说,Nexe咖啡由埃塞俄比亚、秘鲁和印度尼西亚的咖啡豆组成,主打健康和口感。

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