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新型气体,减少金属3D打印过程中的飞溅和缺陷风险

三维-小维尼
2021-06-16 13:43:03

与所有制造过程一样,最终产品的质量在很大程度上取决于基材的特性和加工技术的精度。对于金属3D打印,尤其是粉末床熔融工艺,即便有很多厂商已经意识到在粉末生产、处理以及打印再到后处理的过程中应当进行气体保护,但对于此方面的研究几乎未受到充分关注一个关键的问题是,对于采用不同的气体保护,是否会取得不同的结果

全球最大的工业气体生产商林德集团和医疗领域增材制造的领导者法国3D Medlab公司合作,展开了在特殊气体氛围下,对3D打印钛合金点阵结构生产质量的影响,双方希望以此提高由Ti64制造的医疗产品的质量和生产效率。因为像晶格这样的结构必须稳定、具备所需的所有机械性能,最重要的是能够维持细胞的生长。然而3D打印过程中的烟尘和杂质会导致零件中产生缺陷,即使氧气含量的微小差异也会影响元素的稳定性,从而破坏材料的结构和化学特性。

该研究于2020年1月至2021年3月完成,双方研究了新工艺气体对Ti64晶格结构在激光粉末床熔融(L-PBF)过程中的飞溅形成、工艺稳定性及3D打印零件性能产生的影响。使用光学断层扫描进行的过程监控表明,与单独使用氩气相比,使用氩气-氦气混合气体保护,显著减少了激光熔融过程中的飞溅。研究结果证实,这种氩氦混合气体可将飞溅物的排放量降低35%,显著降低了缺陷的产生风险并提高了零件的整体表面质量。

氩/氦混合气体显著提高了零件的整体表面质量

林德增材制造粉末冶金专家表示:“可靠、可重复的3D打印能力是提高产品质量的关键,这对医疗行业至关重要。此外,从商业角度来看,打印时间是增材制造中重要的单一成本要素,但通过使用恰当的保护气体可以提高薄壁零件的打印速度。林德的新型氩氦混合气体正是为此而开发,是钛合金医疗器械制造领域向前迈出的重要一步。”

3D Medlab增材制造主管表示,孔隙率水平和表面质量是高复杂零件机械性能质量的基本要素,通过确保产品尽可能接近原始设计规格,同时减少可能带入人体的金属粉末,该指标因此成为业内定义增材制造医疗器械质量的首要标准。通过与林德公司的联合研究发现,氦气与氩气的合理平衡,可以对打印质量和生产效率产生重大影响。

有资料指出,打印室内的惰性气体是影响零件质量和整体生产速度的关键因素,该研究的主要目的也是评估理想的气体混合物来优化这两种结果。单独使用氩气时,打印过程会观察到大量飞溅物(或由激光引起的熔融金属颗粒)落至相邻打印部件上。在高度复杂的零件上产生飞溅会影响打印质量,并导致零件螺纹的质量下降。此外,使用纯氩气会产生一定程度的孔隙率。

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